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奇点科学,探查冰川底部

冰川底部有许多盆地,但问题的关键在于,这些深约1500米的盆地是光滑的还是粗糙的。因为盆地表面越光滑,冰川滑动得越快。为了找到问题的答案,科学家在冰面实施了几次小型爆破。根据冰面下的岩石反射回来的声波,科学家可以推断出盆地的地形。甚至,科学家还注意到,在冰川下方,往内陆方向70000米处有块高大的礁石,它可能是抵挡冰川滑动的最后一道防线。通过一系列爆破,科学家对思韦茨冰川底部的盆地有了更准确的认识,他们还测量了盆地中的一些山峰的高度一一这些地形地貌定了思韦茨冰川将会以怎样的速度滑入海洋。

冰块的晶体结构和致密程度也会影响冰川滑过底部基岩的速度。科学家曾用飞机雷达探测过思韦茨冰川底部的情况,数据显示,在接地线后面,思韦茨冰川底部存在一个装满水的空腔。

利用热水钻技术(简单来讲,就是利用热水融化冰川),科学家可以在冰川上钻孔,直达冰川底部,进而在接地线两侧的孔洞中放置传感器。然后在接下来的几年里,他们可以通过传感器监控冰川底部的情况,获知冰川整体的移动速度。

通过冰架上的钻孔,科学家还可以从海底钻取沉积物的样本。对这些样本进行研究,科学家可以弄清楚一个关键问题11700年前,即最近的一次冰河期结束后,温度迅速上升,那时的冰川是如何消融的。这些信息将帮助科学家预测未来气候变暖对冰川的影响。

在冰川、冰架和冰山上设立的自动气象站会记录风速、气温以及海上浮冰的情

。除此之外,科学家总共挑选了18头海象和韦德尔氏海豹,并在它们的头部后方安装了传感器。这些海洋动物生活在冰架的边绿地带,常常潜入海底觅食,它们身上的传感器可以记录不同深度的海水的变化。利用这种大型海洋哺乳类动物还有一个好处,就是能在冬季、在人类到达不了的海域收集数据。

水下滑翔机可以获取海底暧流漩涡的具体数据。这种滑翔机是一种小型无人潜水器,它们没有引擎,依靠水的浮力游动。科学家在水下滑翔机的舱室里配备了麦克风,可以记录大型冰山崩裂坠入大海时发出的声响。

文章采集自《奇点科学》杂志  2021.02期  p30

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