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奇点科学,撒哈拉沙漠的史前怪兽

1亿年前,众多顶级掠食者出没的撒哈拉沙漠绝对是世界上最危险的地方之一。100多年来,古生物学家一直想知道,为什么远古时期的撒哈拉沙漠可以同时容纳这么多顶级掠食者?

/安特耶格尔德・波尔森( Antje Gerd Poulsen)/杨林鑫

 

“化!发现化石了!2018年的某天,呐喊声响彻了摩洛哥东南部。在撒哈拉沙漠的卡玛卡玛地层中,个由古生物学家和地质学家组成的研究团队找到了他们想要的东西。

作为团队负责人,美国梅西大学的古生物学家尼扎尔・易ト拉欣( Nizar brahim)终于松了一口气。在过去几年里,他坚持将气动钴拖到陡峭的山丘上,以移除15吨重的石,只因为他有一种胧的感觉。易ト拉欣曾在山丘上发现了一截恐龙尾椎的化石,他莫名地感觉这里可能还埋藏着更多化石,就是因为这种感觉,让他数十年如一日,坚持在这里发掘。

现在,这个团队发现了多截尾椎化石,这些化石全都来自有史以来最强大的肉食性恐龙之-----棘龙( Spinosaurus)

棘龙的尾椎化石让所有人惊讶,因为每截椎骨都长得惊人。令人难以置信的是,最长的一截椎骨接近53厘米!

“棘龙是独一无二的,具备其他恐龙没有的特质。我突然意识到,我们的发现是每个古生物学家都梦寐以求的,”易ト拉欣说,“是时重新编写教科书了。”

这一发现揭开了恐龙演化史的新篇章.还帮助古生物学家解了困扰他们超过100年的谜题。棘龙身长可以达到16米,即使在恐龙中,也算是身形巨大。但在上亿年前的撒哈拉沙漠地区,除了棘龙,还有几种中型肉食性恐龙、12米长的鳄鱼6米长的食肉鱼和巨型蜥蜴,以及另外两种大型肉食性恐龙。

如此多的大型掠食者聚集在同一个生态系统中的现象,在地球上其他任何地方都是找不到的。因此,古生物学家把这个地区称为“世界上最危险的地方”。自1911年发现卡玛卡玛化石群以来,古生物学家就一直在思考,这样的生态系统是否真的出现过。现在,棘龙尾椎化石的出现给了他们一直在寻找的答案

文章采集自《奇点科学》杂志  2021.03期  p12

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