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奇点科学,化石推演的关键线索

易ト拉欣在撒哈拉沙漠的运气比100年前的斯特莫要好得多。在2018年和2019年的探险中,他受到过洪水暴发、道路被毀、山体滑坡、蛇和蝎子的困扰。但是,只要能发现棘龙的尾椎骨化石,这一切都是值得的。

目前,易ト拉欣已发现了30块棘龙的尾椎骨化石(占整条尾巴的80),加上12年前当地一位化石收藏家在发掘点附近发现的一对棘龙后肢化石,这两个发现共同构成了一具相对完整的棘龙骨架。

易卜拉欣难掩兴奋,他说:“即便是在斯特莫最疯狂的梦中,他可能都梦不到棘龙有多么怪异。”

早在2014年,易拉欣在检查棘龙的后肢骨骼化石时就发现,与其他肉食性恐龙相比,棘龙的后腿显得过于短小。这一发现让他觉得棘龙很难在陆地上活动。当时的许多古生物学家都不赞同这一观点,但新发现的尾椎骨化石与易卜拉欣对这头奇怪动物的猜想完全吻合。

尾椎骨的形状以及长长的突起,意味着棘龙的尾巴看起来就像一个巨大的。易ト拉欣制作了棘龙尾巴的模型,并在水中对它进行了实验。结果表明,棘龙的尾巴可以在水中提供巨大的推进力ー一是其他肉食性恐龙的8倍,几乎与鳄鱼和蝾螈相当。

易拉欣说:“这是有史以来首次证明恐龙可以适应水中的生活,这一发现说明,棘龙在当时生活的生态系统中可能扮演着一系列新角色。”现在,他终于可以解答“斯特莫之迷”了。

文章采集自《奇点科学》杂志  2021.03期  p19

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