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秃鹫为何百毒不侵

赵序茅

 

达尔文于1835年搭乘小猎犬号考察船考察期间,曾经遇见一种令他感到恶心的鸟,他在日记中写道:“这些鸟儿令人作,它们专为取食腐臭而生。达尔文描述的鸟正是秃鹫

当年我在新疆考察期间,第次看到秃鹫时也有类似的感觉:草原上躺着一头死去的牦牛,尸体早已腐烂,隔着几百米都可以闻到阵阵腐肉的气味。一群秃鹫夹杂着几只高山兀鹫,围在牦牛尸体旁,将头进牦牛胜子里取食内脏。

这种令人作呕的鸟,在高原上承担着一项重要任务一清理尸体。假如没有鹫以及其他食腐鸟类,荒野上将会堆满动物的尸体,人间会变成真正的炼狱。不仅如此,这些腐烂的尸体还会传播疾病,给动物乃至人类带来难以估量的影响。也就是说,正是由于秃鹫等鸟类及时清理了动物尸体,オ有了净的荒野。

秃鹫的食量惊人,1分钟能吞下大约1千克肉,一群秃在很短的时间内就能将一头牛吃得精光。

腐烂的肉中一般含有大量的细菌、病毒。这种令其他动物望而却步的腐肉,为何却成为秃鹫的餮大餐?它们就不会中毒吗?这其中的奥妙在于秃鹫拥有一个强大的胃,可令其百毒不侵。

秃鹫胃酸的腐蚀性比人类的高10倍,可以大量消灭摄入的可致病细菌。科学家曾经解剖过一只秃鹫,发现其大肠里85%的常见微生物不见了。即便如此,一些难缠的细菌依旧可以在鹫的体内生存。秃鹫大肠里的微生物群落主要由两种厌氧菌组成一一梭状芽孢杆菌和梭杆茵。这两种菌类对其他动物都是致命的,比如某些梭状芽孢杆可以造成水禽大批量死亡,而某些梭杆菌可以引发人类的结肠癌。但秃鹫可以与这两种细菌和平共处。

此外,秃鹫的粪便里还发现了炭疽菌,这种病菌可致炭疽病。可是秃鹫依旧没有被感染。在这么多病茵环绕的情况下,鹫不仅存活了下来,还活得如此滋润,这不得不说是一个奇迹。

丹麦奥胡斯大学的研究发现,是鹫肠道里的微生物种群起到了关键作用,在长期的进化中,这些肠道细和秃鹫形成了种互惠的关系。比如梭状芽孢杆菌在肠道里迅速繁殖,可以把复杂食物分解成重要的营养物质。作为回报,这些细菌得到了稳定丰富的蛋白质来源。

此外,鹫体内拥有强大的免疫系统,可以产生针对梭菌属中某些菌种的抗体,可以抵御些神经毒素。有了这些特殊能,秃鹫在进食的时候可以首先滤掉容易引发感染的生物,留下那些对自己有利的细菌。

(云朵摘自《江苏科技报》2021416/图雨)

来源于思维与智慧2021.21期,七月下

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