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一脉相传

胡英/编译

  

从前,米尔波特小镇有个会计,名叫格林。他的祖先创办了一家专门为人提供会计服务的公司,一直传到格林这代。由于祖辈们的精打细算、悉心经营,公司的生意向来红火,上门的客户络绎不绝。经年累月,屋前的一个大理石台阶竟被磨出一个深坑。

格林的朋友一直劝他换个新台阶,以免有人不慎滑倒,万一上官司,搞不好连家底都得赔进去。

格林并未将这件事放在心上。这天早上,格林打开报纸,看到一则新闻:一户人家的树被狂风吹倒,砸坏了邻居家的屋顶,两家对簿公堂,原告获赔好几万英镑。

看到这里,格林心里咯噔”一下,这才感到朋友的劝告不无道理。他马上拿起电话,请石匠来看看情况。

石匠到了以后,格林问他新台阶要多少钱。

“这可是个费工夫的活儿,”石匠说不过,你出100英镑,我就给你换个新的。”

格林惊呆了:“你疯了吗?换个台阶要100英镑?!

他想了想,又对石匠说“我有个办法。你帮我把旧台阶挖出来,翻个个儿,磨坏的一面埋在底下,底下的翻上来,不就是个新台阶了吗?这样的话,多少钱?

石匠犹豫了一下,回答:20英镑。”

“好嘞!千活儿去吧!”格林吩咐道,“做好后跟我说声。

格林回到屋里记账,石匠在屋外叮叮当当地忙起来。才过了十来分钟,门铃就响了。

格林打开门,只见石匠站在门前的一个坑里,坑里着刚挖出来的台阶,两面都磨得了进去。他指了指台阶,笑着说:“哈哈!看到没?你这个抠门的招儿,你曾曾曾祖父几百年前就想到啦!

(暮春摘自《讽刺与幽默》2020710日,宋晓军图)

文章来自《读者合订本》2020.19-24,杂志可到杂志铺、杂志店寻找。

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